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Aves

Ave Anseriforme

En esta sección hablamos de las aves, animales que siempre han atraído la atención del hombre, principalmente por la capacidad de volar, el hermoso plumaje de muchos ejemplares, o por la facultad de emitir bellos cantos por parte de muchas especies, como es el caso de los pájaros; sin olvidarnos de los beneficios que reporta para los humanos, sobre todo aquellas destinadas al consumo de carne y huevos, aprovechamiento de su plumaje, o simplemente para mantenerlas como aves de adornos, éstas últimas engloban multitud de especies: canarios, loros, agapornis

Desde el punto de vista cultural han estado representadas en multitud de medios y símbolos; la mitología también ha dedicado numerosos relatos en el que el personaje principal es un pájaro mitológico. En la cultura popular, muchas tradiciones y leyendas folclóricas están protagonizadas por fascinantes aves.

Origen de las aves, cómo surgieron

En el periodo Jurásico habitaba un pequeño animal, archaeopteryx lithographica, con un tamaño similar a una paloma, el cual estaba provisto de potentes uñas que le habilitaban para trepar entre la vegetación, también disponía de alas que le servían para desplazarse entre los árboles y su cuerpo permanecía revestido de plumas. Se trataba de una especie mitad reptil, mitad avial, ya que también tenían ciertos caracteres que compartía con los reptiles, concretamente con los dinosaurios saurisquios terópodos, como el hecho de disponer de cola, poseían dientes, ciertas estructuras anatómicas similares, etc. El clado Maniraptora incluye a los dinosaurios emplumados más próximos a las aves, como el Velociraptor, Oviraptor el Alvarezsaurus.

Un fósil, Archaeopteryx lithographica, encontrado en 1861 en la localidad de Baviera -Alemania- revistió la atención y curiosidad de los investigadores, principalmente por tratarse de un espécimen con formas reptilianas pero recubierto de plumas, el fósil puede considerarse como uno de los hallazgos más populares entre la comunidad científica, sobre todo para poder dar una explicación sobre el origen de las aves. Muchos paleontólogos sostienen que el Archaeopteryx lithographica es el avial más antiguo que se conoce en la actualidad, aunque lo cierto es que existen hallazgos de especímenes que datan de mayor antigüedad. La popularidad del archaeopteryx radica principalmente en el hecho de que mayoritariamente es considerado como el eslabón perdido entre las aves y los dinosaurios, su hallazgo fue clave para que muchos autores considere a las aves como los representantes de los dinosaurios; aunque un sector científico sostiene su origen en ciertos reptiles ajenos a los dinosaurios.

Con posterioridad al Archaeopteryx, surgieron otros especímenes que más se iban aproximando al fenotipo de aviales modernos; En el Eoceno destaca el Gastornis giganteus, ave que había perdido su capacidad de vuelo y que llegó a medir 2,2 m de altura; Argentavis magnificens o la especie Teratornis merriami surgieron en el Mioceno, ambas adquirieron notables dimensiones y estaban capacitadas para el vuelo.

Recreación de imágenes por parte del artista Nobu Tamura (CC BY- NC-ND 3.0):

Oviraptor, dinosaurio emplumado

Oviraptor

Archaeopteryx lithographica, ave primitiva

Archaeopteryx lithographica

Gastornis giganteus, ave primitiva no valodora

Gastornis giganteus

Teratornis merriami. ave preshistórica voladora

Teratornis merriami

Adaptación al vuelo

En el proceso evolutivo de las aves sufrieron importantes adaptaciones que permitieron facilitar el vuelo: estructura ósea muy ligera, músculos pectorales muy desarrollados, desaparición de dientes, mandíbulas substituidas por pico, acortamiento de la cola, incorporación de sacos aéreos para facilitar su refrigeración. Sin duda, todos estos elementos anatómicos posibilitaron el vuelo en estos fascinantes animales.

Para algunos autores, el origen del vuelo está relacionado con la capacidad de salto entre árboles de algunas especies arborícolas como el Archaeopteryx, aunque otros sostienen que su origen está en más estrecha vinculación con los dinosaurios emplumados, ya que las plumas se originaron con anterioridad al vuelo, además las alas le facilitaban el equilibrio, así como dar grandes saltos para la captura de presas o para huir de sus depredadores potenciales.

Características afines con reptiles y mamíferos

Las aves, al igual que los reptiles son saurópsidos, comparten ciertas características anatómicas, como el cráneo diápsido, además destaca la oviparidad entre ambas especies.

En lo relacionado con los mamíferos, mantienen ciertas características afines como el hecho de ser animales homeotermos -sangre caliente-, el corazón también está dividido en cuatro cámaras y la circulación es doble y completa.

Clasificación y sus controversias

En la actualidad existe bastante controversia sobre la clasificación y origen de las aves, para muchos expertos estos animales desciendes de los arcosaurios, otros consideran que su origen está vinculado con los dinosaurios, incluso existen posiciones que relacionan su origen con los dinosaurios ornitisquios, sin embargo, hay quienes opinan como sus ancestros a los dinosaurios saurisquios terópodos.

Ajenos a controversias, exponemos una clasificación que consideramos de utilidad práctica para poder agrupar e identificar a estos animales, especialmente a las aves modernas. Entendemos que han de integrarse en el grupo de los tetrápodos -animales con cuatro extremidades-, linaje Sauropsida, subclase Diapsida, infraclase Archosauromorpha, para finalmente incorporarlos en el clado de los arcosaurios –Archosauria-.

Las aves modernas, Neornithes, a su vez se dividen en dos grupos:

Paleognathae: especies caracterizadas por tener un paladar paleognato, es decir, más primitivo, por ejemplo el avestruz, ave corredora que ha perdido su capacidad de vuelo.

Nognathae: poseen un paladar neognato más evolucionado, en donde los huesos palatinos y pterigoides ya no están fusionados, este grupo incluye el resto de aves.

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